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中美科技势力印度角力:TikTok微信被禁时,谷歌脸书风光入场了

admin 科技创业 2020-07-24 14:43:23 12 0

原标题:中美科技势力印度角力:TikTok微信被禁时,谷歌脸书风光入场了

当诸多中国App在印度、不得不下架或者暂停提供服务的时候,另外一些资本看准机会,进来了。

当地时间周一,谷歌 CEO Sundar Pichai 宣布成立一支,名为 Google for India Digitization Fund(谷歌印度数字基金)。紧跟着,在今天,这笔钱就花了将近一半出去——Google宣布45亿美元入股印度运营商Jio Platforms,占股7.73%。值得一提的是,另外一家硅谷巨头Facebook也拥有这家公司9.9%的股份。

通过这支百亿美元基金,谷歌将在未来五到七年的时间里在印度投资扶植当地的科技互联网产业,以深入地参与印度总理莫迪提出的“数字化印度”计划,

谷歌将通过多种方式花掉这笔钱,包括且不限于股权投资、合资公司,以及谷歌公司在印度本地的运营、基础设施和生态伙伴建设。

“这笔投资反映了我们对于印度和其数字经济未来充满信心,” Pichai 说道,这笔钱将用于以下方向的投资:

降低印度人民通过各种语言获取信息的门槛;

开发和印度用户深度相关的新产品和服务;

助力当地企业进行数字转型;

在健康、教育和农业等领域,使用科技和人工智能的力量服务社会福祉。

降低印度人民通过各种语言获取信息的门槛;

开发和印度用户深度相关的新产品和服务;

助力当地企业进行数字转型;

在健康、教育和农业等领域,使用科技和人工智能的力量服务社会福祉。

谷歌印度数字基金是谷歌在美国本土以外市场上,迄今为止宣布的最大规模的长期投资计划。

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然 Pichai 虽然最早在2015年就提出了谷歌版本的“下一个十亿”(the next billion) 概念,而且印度是这个概念的重要构成部分,但在今天之前,谷歌很长时间以来在印度的直接资本投资其实非常小。

2014年,谷歌旗下的私募基金 Google Capital(现用名 CapitalG)首次投资印度公司,对象是做 SaaS 客服的 Freshdesk;直到2017年,谷歌公司才首次在印度进行直接投资,对象是同城闪送服务供应商 Dunzo……

和在印度创投界叱咤风云、甚至足以引发代理人战争的中国互联网巨头比起来,谷歌在印度移动互联网领域的存在感简直不值一提。

在印度,电商、外卖送餐、金融科技、游戏等最热门的领域,绝大多数市场领先的印度本土公司,包括 Flipkart、Snapdeal、Zomato、Swiggy、Paytm 等等……身后都有阿里巴巴、腾讯、京东等中国互联网巨头,以及其它中国资本的身影。

不仅如此,中国创业者和资本进入了印度几乎所有能想到的移动应用细分市场:短视频社交、各类本地生活服务、工具类、资讯内容、类赌博游戏等……就连在中国大陆市场遭到严厉打击的现金贷平台,也在扎堆迁徙——目的地:印度。

当然别忘了,运行着这些应用的,往往也是小米、Oppo、Vivo、一加等中国品牌的 Android 智能手机。

如果说创业圈有 to VC 的商业模式的话,那么一小部分印度创业者更是将它玩的出神入化,变成了创业 to Chinese money。 比如酒店连锁公司 OYO,就曾获得红杉资本中国基金、光速中国、华住酒店等中国投资方的巨额投资支持。

说到底,中国大陆的人口红利基本已经吃净。中国互联网公司急于开疆扩土,和他们相濡以沫的中国资本也在寻找新的投资标的。整个中国科技和创投界将眼光瞄向了近邻,尤其是人口排名世界第二,并且在通信、数字化上正在直追中国的印度。和激烈竞争的中国本土市场相比,印度毋庸置疑是一片新的蓝海,下一个十亿市场的所在地。

而在印度本土,创业者普遍面临一种尴尬的境地,就是不创业则已,决定创业,就要准备好在没有可观收入的前提下将公司做到中晚期融资,而且本土资本还难以满足他们的融资需求。

需求和供给,这一无比简单的逻辑,将印度新创科技公司和中国互联网巨头/中国资本连接在了一起。熟稔的商业模式在新市场上再度得到验证,资本操盘手的“催肥”让不可能变成了可能。除了极少数已知失败案例,印度公司和中国资本联手,所向披靡,逢凶化吉。

然而,还没等双方完全反应过来,这段还不够长的蜜月,就随着中印关系的急转直下,戛然而止了。

印度当地时间6月30日晚间,印度通信和信息技术部夜间突然发布一封全文只字未提“中国”的公告,以国家主权完整、国防安全和公共秩序等为由,查封了包括 TikTok、微信、小米社区、UC浏览器、跨境电商 ClubFactory 等在内的59款中国开发的手机应用。

此举对于已经投入巨大财力物力人力来拓展印度市场的中国公司来说,无疑是一次惨痛的打击。但其实早在这一事件之前的两个多月,重度依赖中国资本的印度创业者们就已经首当其冲,体会到了冬天的到来——并非中国资本没钱了,而是被印度政府用一纸外国投资法令关上了门。

4月17日,印度商工部宣布更新外商投资管理法案,旨在打击在新冠疫情期间由外资发起的“投机性收购” (opportunistic takeover)。新政规定印度本土公司接收来自与印度接壤国家的任何投资,以及本土公司受益所有权和外商投资重大变更,都需要经过印度政府许可。

此前该政策此前只针对孟加拉国和巴基斯坦,现在已经扩展到了另外五个国家,主要针对的,毫无疑问是中国。

《金融时报》报道,印度送餐服务寡头之一的 Zomato 受到该新政的直接影响。该公司在一月刚完成来自阿里巴巴旗下蚂蚁金服的1.5亿美元融资,其中就有1亿美元由于审查流程被无限期冷冻。

彼时 Zomato 刚刚宣布收购 Uber 在印度的送餐业务,还计划在2021年上市。新政将该公司从融资后的喜悦,直接拉回了收紧腰包和对手拼刺刀的状态。该公司在5月宣布裁掉13%员工。

Zomato 的主要对手也没有好到哪去。另一家送餐业寡头、腾讯投资的 Swiggy,同期也裁掉了1000人左右。

印度《经济时报》6月29日报道,Zomato 送餐员工还参与了当地的示威活动,烧掉了其配发的公司 T恤,以表示对公司接受中国投资的愤慨。Zomato 随后开除了涉事员工。

但这只是冰山一角。在印度民众大量使用中国互联网产品和智能手机的同时,当地的“技术民族主义”也不断增长。

在中国应用被封禁之后,就有 AngelList CEO Naval ravikant、A16Z 前合伙人 Balaji Srinivasan 等在印度裔创投圈里知名的天使投资人,在 Twitter 上公开宣布资助印度本土创业者开发这些中国应用的“山寨版”。

不过和这些“小打小闹”的 VC 相比,那些首先钻进缝隙,大举抢占空间的,却是被今天蛰伏的中国资本长期挡在印度门外的硅谷科技巨头。

杰夫·贝索斯今年1月访问印度时就已宣布,将在未来五年之内对亚马逊印度追加10亿美元的投资,从而刺激更多印度中小企业借助亚马逊遍布全球的电商和云计算能力实现数字化。

加上这10亿美元,亚马逊今年承诺对印度业务的投资总额已经突破65亿美元。

就在4月印度外商投资新政宣布不久后,Facebook 创造了外国公司在印度单笔直接投资的记录,斥57亿美元巨资收购 Jio Platforms 9.9%的股份。

印度运营商 Jio Infocomm 拥有3.7亿在网用户,其母公司估值已经逼近660亿美元。美银证券 (BofA Securities) 根据该运营商不断增长的每用户平均收入值 (ARPU) 报告称,Jio Platforms 的估值在2022财年会突破1100亿美元。

通过这笔投资,Facebook 不但成为了 Jio Platforms 股份比例最大的小股东,还得以从运营商基础设施的角度在印度日新月异的移动互联网行业占据一席之地。Facebook 计划让旗下的即时通讯应用 WhatsApp 和 Reliance 旗下的电商业务 JioMart 深度整合。印度是 WhatsApp 最大的单一国家市场,有着超过4亿用户,占全球总用户量的四分之一。

紧接着,谷歌带着100亿美元的五到七年长期投资计划,敲开了莫迪的大门。

今天曝光的这笔45亿美元入股Jio的交易,证明了谷歌在印度的资本动作远未止步于新的谷歌印度数字基金。它也让 Jio Platforms 成为了今年美国公司最爱的印度投资标的。本月早些时候,英特尔和高通都已经通过各自旗下的基金对该公司完成了入股。

这是一种硅谷科技巨头罕见的疯狂。它很有可能会成为接下来的印度新常态。

上述这些,对于这些美国互联网巨头来说,绝非单纯的投资行为。

贝索斯在1月的一份亚马逊声明中表示,对亚马逊印度业务追加投资的意图,在于鼓励本土公司在本土生产,改善从城镇到乡村的经济活跃程度,最终让亚马逊平台上“印度制造”的出口产品总值在2025年达到100亿美元。

谷歌 CEO Pichai 在声明中表示,因为莫迪的“数字印度”计划,印度在“十亿人上网”的任务上取得了长足进步,“在作出投资的同时,我们期待和莫迪总理以、印度政府,以及印度大大小小的企业继续合作,实现我们共同的‘数字印度’愿景。”

Facebook 透露,对 Jio Platforms 的投资代表了其对印度的承诺,帮助用户和企业在数字时代高效生活和工作。

当然,对于谷歌和 Facebook 来说,和莫迪的盟友、Jio 母公司 Reliance Industries 的大老板、印度首富 Mukesh Ambani 建立资本合作关系,能够为它们在印度的稳定发展带来更加深远的帮助。

毕竟和中国大陆相比,印度在硅谷公司的心目中曾经是 The NEXT best thing——现在,应该就是 THE best thing 了。返回,科技大学

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